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Armin Öhri

Portrait of Armin Öhri

Né le 23 septembre 1978, Armin Öhri a grandi à Ruggell,  le village le plus au nord du Liechtenstein. Il a étudié l’histoire, la philosophie ainsi que la linguistique et la littérature allemandes. Depuis 2009, il a publié une variété d’histoires et de romans dans deux maisons d’édition indépendantes, dont l’éditeur allemand très respecté Gmeiner. Les œuvres d’Armin Öhri ont tendance à se dérouler dans un cadre historique et sont principalement basées sur des modèles littéraires du 19ème siècle, comme  les divertissants romans feuilletons appartenant au genre policier. Armin Öhri travaille actuellement dans le domaine de l’éducation, dans une école de commerce en Suisse.

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Die dunkle Muse (The Dark Muse)

The Dark Muse constitue la première partie d’une série de romans chronologiquement liés. Il s’agit d’une intrigue historique criminelle complexe, qui renverse les codes établis du polar : dès les premières pages, l’identité du meurtrier, un gentil professeur de philosophie, est révélée au lecteur. Une fois cette révélation faite ce dernier a tout le loisir de raisonner sur le meurtre d’une jeune prostituée. Ainsi, le roman gagne en tension, de sorte que le lecteur se demande si le coupable arrivera à se libérer du carcan légal et quel était le mobile de son crime. L’haletante procédure judiciaire contre Botho Goltz, le professeur criminel, est décrite dans plusieurs chapitres et montre comment ce brillant esprit provoque l’effondrement, tel celui d’un château de cartes, des charges portées contre lui. Quant à Julius Bentheim, le détective semi-professionel du roman d’Armin Öhri, il n’est qu’un jeune étudiant prussien qui, en raison de ses talents de dessinateur, aide la police locale en faisant des ébauches des scènes de crime. C’est à travers les yeux de ce jeune protagoniste que le lecteur suit l’ambitieuse histoire, à travers les rues et les lieux infâmes caractérisant le Berlin de la fin du 19ème. Les évènements historiques majeurs que l’on retrouve dans The Dark Muse ne représentent pas seulement un cadre approprié pour la mise en scène de la narration. Bien au contraire, l’auteur veut gagner en perspective par rapport à la société et à la condition humaine. Pour ce faire, il a conduit un travail de recherches approfondi, afin de représenter au mieux le cadre historique et la couleur locale ambiante. Nombre de ses descriptions illustrant Berlin en 1865 ont été formulées sur base de sources originales et de travaux scientifiques, et s’insèrent dans la narration. De plus, la manne de personnages réels qui apparaissent dans la série littéraire d’Öhri et y jouent un rôle prépondérant, inclut Fontane, Virchow, Bismarck, Moltke, et Retcliffe. Parmi les éloges publiés au sujet de The Dark Muse on retrouve les mots «unique», «palpitant et hautement recommandé», «saisissantes descriptions du milieu» et «un jeu psychologique astucieux du chat et de la souris». The semi-professional detective in Armin Öhri’s novel, Julius Bentheim, is a young Prussian student that (due to his drawing talents) helps the local police as a draughtsman for crime scenes. Through the eyes of this protagonist, the reader follows the ambitious story through the streets and infamous sites of late 19th century Berlin. Major historical events in The Dark Muse are not just a convenient frame to stage the narrative: quite the reverse, the writer wants to gain perspective on society and on the human condition. Extensive research work has been done by Öhri to portray the historical backdrop and atmospheric local colour. Many descriptions of Berlin in 1865 were formulated on the basis of original sources and scientific works and are embedded in the narrative. Furthermore, the handful of non-fictional characters who appear and play prominent parts in Öhri’s series include Fontane, Virchow, Bismarck, Moltke, and Retcliffe. Some of the published praise for The Dark Muse include the words “unique”, “thrilling and highly recommended”, “striking milieu descriptions”, and “a psychologically crafty game of cat-and-mouse”.

Cover of Die dunkle Muse

Publishing House

Address: 

Im Ehnried 5, Meßkirch, Allemagne

Phone No.: 
+49 7575 / 2095-0
Organisation: 
Gmeiner-Verlag GmbH

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Excerpt

Translated by Jonathan Huston

 

Chapter 2

 

The news of Lene Kulm's murder reached Inspector Gideon Horlitz in the early morning. When the chubby-cheeked police trainee who had been entrusted with the urgent message finally found him, he was just visiting the site of a different human tragedy. Several people swarmed around him, most of them in uniform, talking excitedly among themselves, surveying the room with measuring tapes and plumb lines. Only one person was no longer moving: he was hanging from the ceiling on a rope, an overturned chair beneath him.

 

The group had come together just outside the old city centre in a side alley that was not clogged with horse carriages, workers and dawdlers. The room itself where the men were investigating the suicide was at the back of an extensive property, part of an arcade that probably had served as a retreat for its owner from the raging of the world.

 

Inspector Horlitz leaned over to get a better look at the work of his crime scene artist. "Good work, Bentheim. That's another fine display of your talent."

 

Julius Bentheim looked up briefly and smiled with gratitude. He was 19-years-old and used his sketching to earn some extra money for his legal studies. On the pastel sheet of paper, he thumbed over part of the drawing he thought was less successful, and he rubbed out a small splotch of coal. First, he reached for a piece of chalk, and then a wax pencil, improving the detail. From time to time, the policemen called out length and width measures to him. He had sketched the crime scene on a 1:25 scale, and now only a few small details were missing to complete the drawing.

 

Soon his work was done, and now he focused on the conversation between Gideon Horlitz and the messenger from the former Grumbkow Palace, where the police headquarters were located.

 

"Professor Goltz, you said?"

 

The young man nodded and an excited sparkle shot out of his superior's eyes.

 

"My Lord! A major catch."

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